2012年12月28日

W杯3連覇への道・その8【マドンナジャパン白星発進!】

W杯3連覇への道・その8【マドンナジャパン白星発進!】
取材・文/長谷川晶一


現地時間8月11日13時半、ついに日本にとっての今大会初戦となるオランダ戦が始まる。

小西・試合前 (2)


初戦のマウンドを託されたのが、投手陣最年長の小西美加(大阪ブレイビーハニーズ)。前日にこの日の先発を告げられた小西投手は、午前中に行われた全体練習でも別メニューで、協会理事長でもある大倉孝一氏から、入念なマッサージを受け、注目のマウンドに上がる。

2010年のプロリーグ発足以来、不動の大エースとして、過去2年連続最多勝に輝く実力の持ち主。経験も実績も豊富な小西の右腕に期待が集まった。

試合前ミーティング

注目の初戦、スターティングメンバーは、

1番・三浦伊織(8・京都アストドリームス)
2番・六角彩子(5・侍)
3番・川端友紀(6・京都アストドリームス)
4番・西朝美(2・アサヒトラスト)
5番・中村茜(7・兵庫スイングスマイリーズ)
6番・金由起子(3・ホーネッツ・レディース)
7番・大山唯(DH・尚美学園大学)
8番・志村亜貴子(9・アサヒトラスト)
9番・中野菜摘(4・尚美学園大学)
P・小西美加(大阪ブレイビーハニーズ)



前日にはアメリカに0−10でコールド負けしたオランダは、正直なところ、かなり格下であることは否めない。勝利は手堅いところだったが、問題は勝ち方だ。9日間で9連戦という過酷な日程を余儀なくされた日本チームに勢いづかせるためにも、完膚なきまでに叩きのめす戦いを、僕は期待していた。

注目すべきは、今回代表入りしたプロ選手5名のうち、4名をスタメン起用している点だ。格下のオランダ相手に、代表初選出となる、三浦、川端、中村の3名を起用し、国際大会に早く慣れさせたいという意図が感じられる選手起用だった。

球場全景

日本選手20名たちは、僕の期待や事前の想像をはるかに上回る、たくましさを身につけていた。
1回表、1番の三浦から8番・志村まで、3四死球を含めた5連打の猛攻を見せると、打者一巡の怒涛の攻撃で初回に9点を挙げた。前夜、新谷博監督がポツリと言った。

「しかし、今回の日本打線は相当なものだぞ」と。

僕は、目の前の超破壊的打線を見ていて、ふと、この言葉を思い出した。しかし、人間の欲というのは限りないものだ。大充実の攻撃陣に満足しながらも、さらなる欲求が芽生えてくる。

(ここは、何としてでも完封勝利を!)

そして、小西はその期待に応えてくれた。初回にピンチを作ったものの、後続を抑えて、無事に切り抜けると、見事に0封。小西は走者のいないときでもワインドアップ、ノーワインドアップを使い分けていた。試合後、改めてその意図を聞いた。

「打者のタイミングを狂わせるため、自分のピッチングにリズムを作るためにも、いつも意識して(フォームを)使い分けています。グラブを顔の前で止めたり、頭の上まで持っていったり、そのときにも一度ヒジを曲げたり、曲げなかったり……。私のフォームはまとまりすぎているので、あえてそういうことをしています」

4回からは代表初選出の吉井萌美(平成国際大学)が、マウンドに上がり、見事な投球を披露する。

吉井

結局、試合は21対0という大勝利に終わる。打撃陣は容赦のない攻めを見せ、ベテランと新人の2人の投手が、大量得点に気を許すことなく見事に試合を締めた。

スコア


試合後、吉井投手に話を聞くと、

「マウンドに上がるときには緊張しなかったんですけど、最初の打者を抑えて、(よし、いける!)と思ったら、2人目の打者のときから手が震えてきて、緊張がとまりませんでした(笑)」

と笑顔で答えてくれた。ちなみに、現地時間11日ということは、日本は12日。8月12日は吉井投手の19回目の誕生日。記念すべき代表デビューと自身のバースデーを、堂々たるピッチングで、自ら祝福した。

試合後、新谷博監督(元西武など)は「勝てば100点! 本当に出来た子どもたちで助かります」と満面の笑みを浮かべた。
さぁ、注目の第2戦・アメリカ戦は翌12日19時半から行われる。アメリカ相手に前日のような試合運びはできない。日本チームはどんな戦いを見せるのか?

追伸
宿舎に戻った後、吉井投手のバースデーケーキがサプライズで用意されていた。涙でローソクを吹き消す吉井の姿は、マドンナジャパン20名の結束の象徴のようなほほえましい光景だった。

マドンナジャパン 光のつかみ方――世界最強野球女子
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shozf5 at 15:48│ 今日も元気に女子野球! 
PROFILE
SHOICHI HASEGAWA 
1970年5月13日・東京生まれ。
ノンフィクション・ライター
日々、旅をして、人に出会い、
話を聞き、それを文章にする。
そんな日々の雑感です。
長文になると思います。

ちなみに、上の写真は、
モハメド・アリ@北朝鮮です!
(07年3月1日付参照のこと・笑)
shozf5@gmail.com


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