2007年08月18日

水口な2人! 〜西武対オリックス戦にて〜

西口150勝!







本日(17日)、やるべきことが15時過ぎにすべて終了。
ということで、野球を見に行くことにした。

近場でやっているのは、
東京ドームの巨人対ヤクルト戦と、
グッドウィルドームの西武対オリックス戦。

先発予想は、巨人・内海、ヤクルト・石川。
そして、西武・西口とオリックス・川越。

こうなれば、グッドウィルに行くしかない。

東京ドームでは、必ずやイライラするに決まっている。
(その予想は、やっぱり的中した)

でも、グッドウィルなら、両エースの投手戦が見られるに違いない。

それに、西口の150勝もかかっているし、
オリのルーキー、大引の守備が絶品だ
ということをここ最近、読んだり聞いたりしたので、
それも見てみたい。

いつものように、池袋に出て、
スタジアムエクスプレスで快適に球場へ。

これもいつものように、空いているレフト側の
(人工)芝生席に寝転んでビールを呑む。


夕暮れと、そよ風と、ビールと野球。


これ以上ない絶妙の組み合わせ。
さらに、予想通りの両エースの好投。

そのすべてを満喫していて、気がついた。

僕の右斜め前方にいる女性2人組。
2人ともオリックスのレプリカジャージーを着用。
背番号はともに「7」。ベテラン・水口栄二の背番号だ。


……渋い女性コンビだなぁ。


そう思って2人を観察して見ると、
ともに30代前半、妙齢。たぶんOLだろう。


同じ職場にオリックスファンの女性が2人いる確率、
さらに、その上、水口ファンが2人いる確率、
そんな天文学的な偶然ってあるのだろうか?

……イヤイヤイヤ。

2人は学生時代に球場で知り合って、
それぞれ別の会社に就職した後も、
お互いの都合をつけて、
こうして球場に通っているのでは……。

などと、答えの出ない妄想を働かせる。


この2人、本当に熱心に応援している。
でも、水口は試合に出ていない。

それでも懸命にラロッカを、ローズを、
村松を、平野(恵)を、応援している。

そんな様子を、酔った頭で微笑ましく見ていた。



試合は、試合終盤にオリックスが2点を失う。
西武の勝利が濃厚な気配が漂う中、
それでもオリックスは最終回にチャンスを作る。

9回表、二死、一、二塁。


代打、水口!


喜ぶ、OLコンビ。
僕もなぜか、水口の応援。
そうだ、水口は早稲田の先輩だった。
彼の試合も学生時代に見たことがあった!
じゃあ、応援しよう!


祈りをささげるOLコンビ。

水口な2人!














そして――。


水口は、ここでセンター前にタイムリーヒットを放つ


歓喜のOLコンビ!
……本当によかったね。
僕もかなり嬉しくなったよ。

試合は西武の勝利に終わったけど、
いいものを見れてよかったね。
水口な2人の、野球人生に幸あれ!










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PROFILE
SHOICHI HASEGAWA 
1970年5月13日・東京生まれ。
ノンフィクション・ライター
日々、旅をして、人に出会い、
話を聞き、それを文章にする。
そんな日々の雑感です。
長文になると思います。

ちなみに、上の写真は、
モハメド・アリ@北朝鮮です!
(07年3月1日付参照のこと・笑)
shozf5@gmail.com


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